Matoupris raconte nous une histoire : Phil Ivey
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Matoupris raconte nous une histoire : Phil Ivey

Reconnu parmi ses pairs et les fans du jeu comme l’un, si ce n’est le meilleur joueur de poker de sa génération, Phil Ivey s’est aussi souvent fait connaître aux yeux du grand public lors d’histoires concernant des procès et des contentieux avec différents casinos.

Un jeune prodige devenu maître de son domaine, des millions de dollars en jeu et un différend entre joueurs et casinos qui requiert l’action d’un tribunal ? Lucky7Bonus vous raconte aujourd’hui l’histoire de ce qui est certainement le plus grand scandale du monde du casino.

Qui est Phil Ivey ?

Si vous connaissez le poker vous avez certainement entendu parler de Phil Ivey. Celui que l’on surnomme le Tiger Woods du poker n’a pas volé ce titre. Bien plus qu’une simple ressemblance physique, ces deux champions de leurs domaines respectifs partagent un bon nombre de points communs.

Le plus frappant reste bien évidemment le fait qu’ils aient tous deux commencé à maîtriser leur art dès leur plus jeune âge. En effet, Phil Ivey est né en 1977 à Riverside en Californie et alors qu’il n’avait que 8 ans, le jeune prodige eut la chance de découvrir le poker grâce à son grand-père. Ce dernier lui apprit à jouer et fut aussi la seule personne de son entourage à ne pas essayer de l’empêcher de devenir professionnel.

Un jeune Phil Ivey, adolescent, s’introduisait dans les casinos d’Atlantic City à l’aide d’une fausse carte d’identité, ce qui lui permit de jouer de véritables parties à enjeux dès l'âge de 15 ans.

La belle histoire raconte qu’il s’est rapidement fait connaître en tant que no home Jerome en référence au fait qu’il passait sa journée entière à jouer, sous le pseudonyme de Jerome Graham.

Les légendes du poker que sont Barry Greenstein et Daniel Negreanu ont ensuite rapidement conseillé le petit génie afin d’en tirer le meilleur joueur possible.

De 2000 à 2014, Phil Ivey remporte pas moins de 10 bracelet WSOP, participe à 9 finale du World Poker Tour et se paye même le luxe d’en gagner une. Pour le dire simplement, peu de joueurs peuvent se vanter d’avoir dominé le poker sur une aussi longue période.

Il est rapidement devenu la tête d’affiche de Full Tilt Poker où il remporte plus de 19 000 000 $ en cash game et a accumulé plus de 26 000 000 $ de gains en tournoi au long de sa carrière de hold em'.

Des statistiques affolantes, obtenues grâce à des qualités que lui reconnaissent ses pairs comme sa concentration exceptionnelle et sa faculté à ne laisser aucune émotion transparaître. Durant sa carrière de joueur de poker, Ivey a accumulé plusieurs dizaines ou peut-être même centaines de millions de dollars, malgré cela, il ne s’est pas refusé à tenter de vaincre les casinos de Vegas et du reste du monde...

Comment Phil Ivey a-t-il gagné 20 000 000 $ en jouant face au casino ?

Nous ne le répéterons jamais assez, le casino est toujours gagnant. Contrairement au poker, où le but est d’affronter d’autres joueurs, donnant beaucoup plus d'importance à la technique et au talent pour remporter de l’argent, il est logiquement impossible de s’assurer de gagner face au casino.

C’est en tout cas le travail de chaque casino que de s’assurer que ses jeux soient équitables tout en étant statistiquement perdants pour le joueur sur le long terme. Le casino doit aussi s’assurer de ne laisser aucune possibilité aux joueurs de saisir un avantage afin d’augmenter leurs chances de gagner. Par exemple, si un croupier n’est pas assez entraîné pour distribuer correctement les cartes, laissant le joueur apercevoir leur valeur, la faute revient au casino qui ne peut aucunement accuser le joueur de triche.

Le rôle du joueur est donc de tenter de réduire l’avantage du casino au maximum alors que le rôle du casino est de s’assurer de ne pas perdre cet avantage.

Dans cette bataille réglementée afin d’être équitable, Phil Ivey et des associés ont réussi à exploiter une faille afin de gagner au baccarat, grâce à une méthode appelée Edge Sorting.

Qu’est ce que l’Edge Sorting ?

Pour comprendre l’Edge Sorting, il faut comprendre la fabrication des cartes à jouer des casinos. En effet, ces cartes sont produites en masse et possèdent, de ce fait, de légères imperfections.

L’impression au dos des cartes à jouer est souvent composée d’un motif, géométrique ou régulier. La découpe du bord des cartes est donc assez fréquemment très légèrement décalée d’un côté à l’autre de la carte. Sur le dos d’une carte possédant des motifs de losanges par exemple, un côté de la carte pourrait avoir la coupe au milieu du losange, alors que l’autre côté aurait une coupe sur le bord d’un losange.

Vous n’avez probablement jamais remarqué ce genre de défaut, mais un œil entraîné saura l’utiliser à son avantage.

Si vous pivotez certaines cartes, ici 7, 8 et 9, à 180°, alors il vous sera possible de savoir si une carte face cachée possède une de ces valeurs ou non en observant le bord de la carte.

Au baccarat, l’objectif est de se rapprocher de 9, il est possible de parier sur la banque ou sur le joueur et la première carte sera toujours distribuée au joueur. Si vous avez au préalable fait pivoter chaque 7, 8 et 9 du sabot à 180°, vous pourrez alors savoir si le joueur à de grandes chances de l’emporter avant même de choisir sur qui parier et ce, simplement en observant le bord de la première carte du sabot.

Phil Ivey a-t-il triché pour gagner ?

Il est évidemment très compliqué pour un joueur de mélanger lui-même les cartes que le croupier s’apprête à distribuer, cela reviendrait à remettre en cause le rôle du casino dans sa propre protection face aux joueurs.

Au lieu de toucher les cartes soi-même, il est beaucoup plus efficace de motiver le croupier à effectuer les changements que l’on désire.

La stratégie de Cheung Yin Sun

C’est à ce jeu là que Cheung Yin Sun s’est fait un nom. Cette Chinoise appelée la baccarat machine ou simplement Kelly est réputée pour battre tous les casinos lui laissant l’opportunité de jouer au baccarat.

Kelly rencontre Phil Ivey en 2012, une année où le joueur de high stakes, en réussite lors de tournois live, dispose de quelques millions de dollars constamment sur lui. Après plusieurs victoires en cash game en ligne, il remporte la finale d'un énorme tournoi australien, l'Aussie Millions, lors d'un event à Melbourne.

Steven Black présente l'homme aux 10 bracelets wsop à Kelly en lui promettant que cette jeune prodige pourra lui rapporter de gros gains sur son investissement.

Leur méthode était d’autant plus simple que Phil Ivey était présent. Puisqu’il est le visage du No Limit Hold'em et un grand amateur d'autres variantes du poker comme l'Omaha ou le 7 card Stud, les casinos se plient à ses requêtes. En effet, il n’est pas rare que de riches joueurs effectuent des demandes particulières aux casinos sous couvert de superstition.

Ivey émit donc une liste d’exigences auxquelles le casino devait répondre s’il désirait voir le fameux Phil Ivey dépenser une fortune dans son établissement. C’est en acceptant ces requêtes que le casino fait erreur. Parmi les demandes, le croupier devait pivoter les cartes chanceuses (7, 8 et 9) à 180° et distribuer les 4 premières cartes avant que les paris ne soient placés.

Avec la championne d’Edge Sorting à la table et des conditions aussi avantageuses, distribuer les cartes face cachée n'a presque plus aucun intérêt.

Avec l’aide de Kelly Sun, Ivey décime les tables de baccarat jusqu’à s’essayer au casino Borgata aux Etats-Unis. Cet établissement accepte lui aussi les conditions spéciales de Phil Ivey et ce dernier, toujours accompagné de sa machine baccarat chinoise en profite à plusieurs reprises.

Devenu un habitué et un client de marque, Ivey reçoit un traitement plus que spécial, en effet, le casino Borgata commence à entraîner ses croupiers pour qu’ils distribuent les cartes de la manière qui convient à Phil Ivey. Après quelques sessions à plusieurs mois d’intervalle, le duo de choc quitte ce casino avec une dizaine de millions de dollars de gains.

Seulement voilà, à force de gagner, il devient compliqué de se freiner soi-même et les deux joueurs reproduisent la même tactique au casino Crockfords à Londres, où ils remportent 11 000 000 $ de gains en l’espace de 2 jours. L’établissement réalise tardivement le problème et refuse de payer Ivey, qui les attaque en justice.

Malheureusement pour l’américain, après que l’affaire soit remontée jusqu’à la Cour Suprême du Royaume-Uni, le casino eu gain de cause. Cela aura pour effet d'interpeller le casino Borgata qui en profite pour attaquer Phil Ivey afin de récupérer les 10 millions de dollars gagnés quelques années auparavant.

Phil Ivey aurait-il dû gagner ses procès ?

Il aura fallu 5 ans (2012 - 2017) pour que s’achève le premier procès concernant les gains que Crockfords refusait de payer. Pour les gains des parties sur les tables du casino Borgata, il aura fallu attendre 3 ans de plus pour que Phil Ivey, Cheung Yin Sun et le casino trouvent un accord qui reste confidentiel à ce jour.

Bien que plusieurs juges fédéraux ainsi que les juges de la Cour Suprême du Royaume-Uni aient qualifié cette méthode d’Edge Sorting comme de la triche, beaucoup de joueurs et de personnalités du monde du casino refusent d’accepter ces jugements. Ils estiment que les juges manquent de connaissances en ce qui concerne le casino et les jeux d’argent en général.

Effectivement, les établissements dans lesquels les parties ont été jouées ont accepté au préalable les conditions qui ont permis d’avantager le joueur au lieu de simplement refuser afin de s’assurer de garder un avantage.

Cette histoire atypique continue de faire parler et un film sur la fameuse machine à baccarat devrait d’ailleurs voir le jour dans un avenir proche. En attendant, qui sait dans quel casino Kelly Sun est en train de remporter un nombre fantastique de mains à forte valeur ?

Pendant ce temps, Ivey remet le poker au centre de sa vie. Il souhaite prendre la place de Phil Hellmuth au classement des meilleurs joueurs des World Series of Poker. Son compatriote reste devant pour le moment, avec 15 bracelets !

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