Matoupris : Joan R. Ginther, 20 millions de dollars en 20 ans
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Matoupris : Joan R. Ginther, 20 millions de dollars en 20 ans

Pour la grande majorité des gens, gagner le jackpot à la loterie est quelque chose de presque impossible, qui reste bien souvent un rêve difficilement réalisable. Être suffisamment chanceux pour remporter le gros lot au loto est quasiment unique dans la vie d’une personne. Nous insistons sur le quasiment, puisqu’il arrive que certaines personnes parviennent à gagner deux fois à la loterie.

Oui, cela peut arriver, mais quand cela est le cas, ce n’est rarement le fruit de la chance uniquement. On vous avait déjà raconté l’histoire de Marge et Jerry Selbee, ce couple de retraités qui était parvenu, grâce aux mathématiques, à remporter d’immenses sommes d’argent à la loterie texane. Eh bien, cette fois-ci, notre héroïne du jour est parvenue à empocher plus de 20 millions de dollars en à peine deux décennies, purement grâce à sa chance incroyable !

Son nom ? Joan R. Ginther. À l’instar des retraités cités plus tôt, cette Américaine est la parfaite madame tout le monde. À une exception près, elle possède une chance tout bonnement extraordinaire. Une chance qui a attiré l’œil d’un bon nombre de curieux, pas toujours dotés des meilleures intentions.

Aujourd’hui, Matoupris et Lucky7Bonus vous racontent l’histoire incroyable de Joan R. Ginther, cette femme qui prouve à tous que la foudre peut frapper plus d’une fois au même endroit !

Qui est Joan R. Ginther ?

Il est difficile de retracer la vie de Joan R. Ginther. De nature extrêmement discrète, peu d’informations circulent sur cette femme, si ce n’est qu’elle est née le 1er avril 1947, dans l’État du Texas. Les premières informations concernant notre héroïne remontent à 1976. À cette époque, Joan Ginther était étudiante en doctorat à l'école d'éducation de l'université de Stanford. 

De nombreux articles sur l’Américaine suggèrent qu'elle était étudiante en mathématiques, dans le but de devenir statisticienne, mais sa thèse porte en fait sur la préparation des étudiants à un test de mathématiques. Il semblerait donc que Joan aspirait à devenir professeure, que ce soit dans le secondaire ou en université.

En tant que doctorante, Ginther a probablement été formée à de nombreuses techniques statistiques fondamentales, mais il ne semble pas qu'elle ait créé de nouvelles techniques mathématiques.

En sortant diplômée de l’université de Stanford, après huit ans d’études, il semblerait que Joan Ginther s’était mise à enseigner les mathématiques dans différentes universités américaines.

Mais en plus de son métier qui la passionnait, notre amie Joan paraissait également très férue de jeux d’argent, et plus particulièrement de loterie. Il lui arrive ainsi très souvent d’acheter des tickets à gratter ou de jouer au loto local, et espérer gagner une somme qui lui changerait le quotidien.

Une chance tout simplement incroyable

Et son quotidien allait radicalement changer un jour de 1993. Cette année-là, elle a gagné à la loterie du Texas une somme de 5,4 millions de dollars.  Ce qui est intéressant, c'est que les numéros tirés étaient 1, 4, 7, 10, 47. Vous l’aurez compris, trois des numéros tirés constituent la date de naissance du docteur Ginther. En d'autres termes, il semblerait qu'elle ait gagné en utilisant une technique très courante, consistant à utiliser simplement les dates de naissance pour choisir les numéros. 

Non seulement cette technique est courante, mais elle présente également un certain nombre de failles statistiques que les joueurs de loterie sérieux tentent d'éviter.  Cela suggère qu'à cette époque, Joan n'utilisait pas ses compétences mathématiques pour choisir ses numéros.

Ce gain énorme allait en effet lui changer la vie, mais elle a choisi d’être plutôt raisonnable. En effet, plutôt que de prendre ses gains de loterie en une seule, Joan Ginther a opté pour une rente annuelle. La majorité des gagnants choisissent de tout avoir en une seule fois, lorsque cela est possible. Ce choix étonnant de la part de Ginther en a surpris plus d’un.

Comme la loterie texane verse sa rente sur une période de 20 ans, cela signifie qu'elle recevra un chèque annuel de 270 000 dollars jusqu'en 2013. Au début des années 2000, Ginther s'est fait connaître dans sa petite ville de Bishop, au Texas, pour avoir acheté un grand nombre de tickets à gratter. En fait, elle allait parfois jusqu'à acheter tous les tickets d'un jeu particulier vendus dans sa supérette locale.

Et 13 ans après son premier gain, la chance allait de nouveau se ranger du côté de Joan R. Ginther ! En effet, en 2006, après avoir acheté un nouveau ticket à gratter dans son épicerie locale, elle remporte deux millions de dollars ! Et cela ne s’arrête pas là, puisque son gain suivant ne mettra pas plus de 10 ans à arriver, mais seulement deux. En 2008, elle remporte trois millions de dollars au Millions & Millions, un autre jeu à gratter.

Mais c’est en 2010 que tout va se terminer en apothéose pour Joan. Cette année-là, elle joue de nouveau sur un ticket à gratter, appelé Extreme Payout. Et c’est ce jeu qui va lui offrir son plus gros gain : 10 millions de dollars ! À ce jour, il s’agit du dernier gain connu de Joan R. Ginther, qui porte son total à 20,4 millions de dollars remportés en seulement 17 ans.

Nathaniel Rich, le rabat-joie de service

Selon les statistiques d'experts, la probabilité qu'un tel événement se produise n'est que de 18 septillions (c'est-à-dire 10 à la puissance 42), et cela ne pourrait se produire qu'une fois tous les quadrillions d'années. Autant dire que le degré de chance de Joan Ginther est aussi incroyable qu’incompréhensible !

Et alors que beaucoup se réjouissait pour elle, certains se sont mis à douter de l’honnêteté de la Texane. L’un des plus connus est Nathaniel Rich. Ce journaliste du Harper's Magazine, a été le premier à s'interroger sur la "chance" de Joan. Ses enquêtes ont d'abord révélé que Ginther était une ancienne professeure de mathématiques, titulaire d'un doctorat de Stanford, qui est une des meilleures universités scientifiques du pays. 

Joan Ginther est également spécialisée dans les statistiques. Par conséquent, ses connaissances l'ont probablement aidé à "tromper" le système et à gagner à la loterie quatre fois. Elle aurait très bien pu identifier l'algorithme derrière le billet de loterie, ce qui lui permettrait de déterminer où le billet gagnant a été envoyé et de gagner le jackpot par la suite.

L'article de Rich est certes très complet, détaillant tous les stratagèmes qu'elle aurait pu utiliser pour gagner. Malgré cette enquête très poussée, Joan Ginther n'a jamais fait l'objet de quelconques poursuites judiciaires et a pu conserver l’intégralité de ses gains. 

En effet, il y avait toujours une chance, aussi petite soit-elle, que son succès à la loterie soit purement le fruit du hasard, et ses chances augmentaient chaque fois qu'elle jouait. Et elle était connue pour jouer énormément, notamment depuis son premier gain de 1993.

Sa chance est considérée par beaucoup comme une œuvre de Dieu, et la Texas Lottery Commission a déclaré à Nathaniel Rich que la gagnante devait être "née sous une bonne étoile". Elle n'a donc pas soupçonné d'acte répréhensible, d'autant plus qu'elle a acheté le billet gagnant dans le même magasin à chaque fois.

Une vie désormais tranquille

Malgré les doutes et les soupçons qui ont pesé, et qui continuent de peser sur les gains de Joan R. Ginther, celle-ci a pu ainsi profiter de ses fabuleux gains. Elle coule désormais des jours tranquilles, non plus dans son Texas natal, mais dans une destination beaucoup plus adaptée à sa passion.

En effet, selon ses proches et ses amis, l’ancienne professeure d’université a décidé de s’installer à Las Vegas, la capitale mondiale du divertissement ! Elle tient à garder une certaine discrétion, et n’apparaît que très rarement en public, si ce n’est pour jouer quelques dollars dans les casinos du Strip.

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