Matoupris raconte-nous une histoire : le braquage du siècle au Circus Circus Casino
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Matoupris raconte-nous une histoire : le braquage du siècle au Circus Circus Casino

Las Vegas a pendant longtemps été une ville régulièrement frappée par le crime. Beaucoup ont cherché à se remplir les poches autrement qu’en jouant au casino. Parfois, cela fonctionne, mais très souvent, le braquage ne se passe pas comme prévu et les coupables se retrouvent très rapidement derrière les barreaux. Mais le braquage que nous allons vous raconter aujourd’hui pourrait être considéré comme le braquage parfait. Un crime si bien ficelé que même les meilleurs auteurs d’Hollywood n’auraient pas su vendre leur scénario aux producteurs, tant celui-ci paraît si incroyable. Et même aujourd’hui, il reste non résolu.

Au coeur de ce coup du siècle, il y a une jeune femme, Heather Tallchief. Avant de devenir l’un des auteurs d’un des plus gros braquages que Las Vegas ait connu, Heather est une jeune femme de 21 ans, originaire de Buffalo, dans l’Etat de New York. Elle travaille en tant qu’infirmière auprès de patients atteints du SIDA ou de cancer en phase terminale. Un travail quotidien qui l’épuise à la fois physiquement et émotionnellement, au point où elle s’en remet à la drogue pour tenir le coup. Mais alors qu’elle traverse certainement la période la plus compliquée de sa jeune vie, Heather va faire la rencontre qui va littéralement la changer.

C’est à ce moment qu’elle va faire la rencontre de Roberto Solis, un homme de 27 ans son aîné, qui en plus de lui apporter l’affection et le support dont elle a terriblement besoin, va l’introduire dans un monde où se mélangent mysticisme, magie sexuelle et surtout le crime.

Qui est Roberto Solis ?

Né au Nicaragua en 1945, Roberto Solis est un criminel condamné pour meurtre. En 1969, il tue un garde lors d’une tentative de braquage de fourgon blindé devant une boutique de San Francisco, en Californie. Un crime qui le condamnera à la prison à vie, mais dont il sortira 20 ans plus tard. La raison : ses qualités de poète. Son poème, publié sous le nom de Pancho Aguila, a été acclamé par la critique. Mais ce n’est pas tout ! Durant son incarcération, Solis a écrit cinq livres qui lui ont permis de se créer une communauté de fans, dont des auteurs, qui ont milité pour sa libération sur parole. Chose qu’il obtient et, malgré un bref retour en prison pour une histoire de drogue, lui permet de retourner à San Francisco, où il va faire la rencontre de Heather Tallchief.

Une idylle sur fond de crime

Très rapidement, le couple quitte San Francisco et s’installe à Las Vegas dans le Nevada. Si Heather espère une vie calme, rangée et surtout dans la légalité, cela n’est absolument pas le cas de son amant ! Solis veut devenir riche, par tous les moyens, et rien ni personne ne pourra l’en empêcher. À la base, Heather n’est pas très emballée à l’idée de vivre une vie de crime mais l’emprise émotionnelle et psychologique qu’avait Roberto Solis sur elle était si forte qu’elle aurait fait n’importe quoi pour lui. Personne ne lui avait prêté autant d’attention, et surtout, personne ne lui avait donné autant d’affection.

Deux mois avant le braquage, l’argent commence à manquer dans la vie du couple. Ils avaient besoin de boulot. C’est alors que Heather décide, sur les conseils de son amant, de postuler chez Loomis, une entreprise de transport de fonds. À cet instant, la jeune femme ne fait pas le lien entre l’entreprise et le passé criminel de Roberto. Elle parvient à se faire embaucher par le directeur d’agence car, selon les autres employés, elle était “jeune et jolie”. Sa mission était simple : accompagnée par deux collègues, Heather devait conduire un fourgon blindé à travers la ville en changeant l’argent se trouvant dans les différents distributeurs des casinos. Les débuts sont compliqués pour elle, n’ayant eu son permis que quelques mois auparavant, sa conduite laisse quelque peu à désirer. Le fait qu’elle soit jeune et n’ai aucune expérience dans ce domaine interpelle quelque peu également. Mais cela n’attire aucun soupçon, Heather est une jolie jeune femme d’apparence innocente, qu’est-ce qui pourrait bien se passer de mal ?

Tous les jours, elle raconte ses journées à Solis et surtout tout l’argent qu’elle transporte au quotidien. Et c’est sur ce dernier point qu’il va insister, lui demandant quel est le jour où elle pense qu’elle transporte le plus d’argent, de lui dessiner les différents itinéraires qu’elle emprunte… Très rapidement, ce qui s’apparente à de simples discussions au lit vont se transformer en une véritable mise en place d’un plan, tout droit sorti de l’esprit criminel de Roberto Solis.

Pour mettre en place ce qui va devenir un des plus gros braquages que Las Vegas ait connu, Solis ne laisse rien au hasard. Il apprend par cœur les itinéraires empruntés par Tallchief, la suit régulièrement, étudie les ambiances, les alentours, les fréquentations… Une fois tout cela étudié méticuleusement et le jour le plus lucratif déterminé, il était temps de mettre ce plan à exécution.

Le braquage

Le 1er octobre 1993, soit deux mois après les débuts de Heather chez Loomis, le couple décide de mettre en application ce plan méticuleusement préparé. Et le casino choisi par Solis pour cela, c’est le mythique établissement de jeux Circus Circus Casino & Hotel, reconnaissable entre tous par son univers du cirque qu’il arbore. Pourquoi ce casino et pas un autre ? Tout simplement parce qu’il s’agissait du premier casino de l’itinéraire du jour et que de ce fait, c’est à ce moment que le fourgon Loomis est le plus chargé. Mais pas seulement ! Le parcours réalisé par ses collègues était également propice à ce coup : Heather devait les déposer à l’arrière du casino pour ensuite les récupérer à l’avant. Elle se retrouvait donc pendant quelques minutes totalement seule avec l’argent !

Alors au lieu de faire comme d’habitude et de récupérer ses collègues à l’entrée du Circus Circus Casino, elle va tout simplement s’enfuir avec le fourgon et les trois millions de dollars qui s’y trouvent ! Et pour rappel, on est en 1993, du coup pas de traçage GPS et donc impossible pour l’entreprise Loomis de savoir où se trouve son fourgon. Heather fonce à travers Las Vegas jusqu’à un garage situé en périphérie de la ville, qu’elle a loué sous un faux nom. Là-bas, son complice et amant Roberto Solis l’attend, et va ensuite charger l’intégralité de l’argent dans des sacs et des valises. Le braquage parfait vient d’avoir lieu.

La fuite : symbole de la fin d’une idylle

Après avoir réalisé ce qui est certainement un des braquages du siècle, les deux tourtereaux ont dû s’enfuir, car très rapidement, le visage de Heather Tallchief fait la une de tous les journaux télévisés. Heather qui voulait également savoir quelle serait la suite, qu’allaient-ils faire de tout cet argent. Solis se veut rassurant, tout en esquivant la question. “Ne t’inquiète pas, tout est ok. Je m’en occupe…”

Heather Tallchief et Roberto Solis parviennent à fuir les États-Unis en se déguisant, la jeune femme s’étant déguisée en personne âgée en fauteuil roulant. Mais pas sans avoir le FBI à leurs trousses. Après des escales à Denver, en Floride et même le Suriname, direction l’Europe et plus précisément les Pays-Bas et sa capitale, Amsterdam, où les deux criminels vont s’installer, Heather trouvant même un poste de femme de ménage dans un hôtel. C’est dans cette ville que va naître leur fils, Emilio. Mais rapidement, la relation entre Solis et la jeune femme va se dégrader. En effet, l’homme se montre abusif envers elle et Heather souhaite désormais sortir du quotidien de fugitive et mener une vie simple et normale pour que son fils puisse grandir dans de meilleures conditions.

Elle quitte Roberto Solis et parvient à obtenir de faux passeports britanniques pour elle et son fils, afin de pouvoir rester vivre à Amsterdam. Durant les dix années de validité de son passeport, elle cherche un moyen d’offrir à son fils une enfance des plus normales. C’est donc en septembre 2005, après près de douze ans de cavale, qu’elle décide de retourner aux États-Unis, afin de se rendre aux autorités, par amour pour son enfant. Une fois arrêtée, elle avoue avoir pris part au braquage. Cependant, elle nie savoir où se trouve l’argent et surtout son ancien complice et amant Roberto Solis.

Heather Tallchief a été condamnée en mars 2006 à 63 mois de prison et surtout à rembourser totalement la société Loomis, pour le restant de sa vie. Elle est sortie de prison en 2010 et souhaite vivre une vie tranquille, loin de toute lumière médiatique. Quant à Roberto Solis, nul ne sait où il se trouve aujourd’hui ou même s’il est encore en vie. Si cela devait être le cas, l’ancien amant de la jeune femme aurait 75 ans.

Ce braquage reste encore un des braquages les plus incroyables jamais réalisés. Le coup a d’ailleurs fait l’objet de nombreux sujets d’émissions télévisées aux Etats-Unis et a récemment été le sujet de deux épisodes de la série Heist, sortie sur Netflix en juillet 2021.

A propos de l'auteurClaude Gillet
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Depuis 2019, Claude est le rédacteur en chef. Son rôle est le plus complet, puisqu’il est à la fois à la publication, à la rédaction et à la relecture. Tous les articles qui sont publiés sous le site ont été vérifiés par ses soins.

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