Matoupris : Billie Bob Harrell Jr, le jackpot qui mène au suicide
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Matoupris : Billie Bob Harrell Jr, le jackpot qui mène au suicide

Que feriez-vous si vous remportiez le jackpot à la loterie ? C’est forcément une question que tout le monde s’est posée au moins une fois. Même sans jouer, on s’est tous déjà retrouvés devant le tirage de la loterie à la télévision, en pensant à ce qu’on ferait avec une telle somme. Si les chances de gagner le jackpot à la loterie sont extrêmement faibles, certains joueurs ont la chance inouïe de remporter plusieurs millions grâce à des numéros sur une grille.

C’est notamment le cas du personnage principal de notre histoire du jour, Billie Bob Harrell Jr, qui du jour au lendemain a vu son quotidien totalement chamboulé. Mais ce qui aurait dû être un moment de joie pour cet Américain lambda s’est très vite transformé en un véritable cauchemar, qui aura des conséquences dramatiques sur sa famille, mais également sur sa propre personne.

Aujourd’hui, Matoupris et Lucky7Bonus vous racontent l’histoire tragique d’un homme qui ne souhaitait qu’une seule chose : assurer une meilleure qualité de vie à sa famille. Mais qui a finalement laissé l’appât du gain lui monter à la tête et qui l’a laissé le consumer petit à petit. Une histoire qui laisse forcément à réfléchir, et qui nous fait nous demander si gagner gros est forcément une bonne chose.

Billie Bob Harrell Jr, le monsieur tout le monde par excellence

À première vue, Billie Bob Harrell Jr est un Américain lambda, tout ce qu’il y a de plus classique. Il vit avec sa femme et ses enfants dans une petite ville du Texas, où il mène une petite vie tranquille. Une vie tranquille, certes, mais très loin d’être aisée. En effet, Billie peine à subvenir convenablement aux besoins de sa famille, ne parvenant pas à garder un emploi suffisamment longtemps pour se montrer serein.

Les choses vont commencer à s’améliorer légèrement lorsqu’il parvient à se faire embaucher dans un magasin Home Depot, une grande enseigne de bricolage, en tant que magasinier. Mais le problème, c’est que même avec ce nouvel emploi, il peine toujours autant à subvenir aux besoins des siens. C’est à ce moment précis que Harrell décide de chercher d’autres moyens de gagner de l’argent rapidement, car le temps ne jouait pas en sa faveur.

De ce fait, il a décidé de s’en remettre à sa chance. Car Billie Bob était avant tout un homme extrêmement religieux. De fait, il comptait sur sa foi en Dieu pour que ce dernier l’aide dans sa quête de bonne fortune. Ainsi, il jouait deux fois par semaine, le mercredi et le samedi, à la loterie locale, dans l’espoir de changer son quotidien.

Chaque semaine, il jouait les mêmes numéros, basés soit sur les dates de naissance de ses enfants, soit sélectionnés totalement aléatoirement par un ordinateur. Les jours, les semaines passent sans que rien ne change dans la vie de Billie Bob Harrell Jr.

Jusqu’à ce jour de juin 1997.

Le gain d’une vie

C’est donc le 28 juin 1997, après plusieurs semaines infructueuses à jouer sans jamais gagner, que l'impensable se produit. Les numéros sélectionnés ce jour-là par Billie Bob Harrell Jr sortent tous un par un, ce qui ne peut signifier qu’une seule chose : le Texan est l’heureux vainqueur du jackpot du Lotto Texas ! Il empoche ainsi la modique somme de 31 millions de dollars.

À 47 ans, et du jour au lendemain, Billie Bob passe de citoyen lambda à multimillionnaire. Lorsque cela se produit, l’homme a même du mal à réaliser ce qui vient de lui arriver. En même temps, on ne se rend compte d’une chose que quand elle nous tombe dessus. Après son gain, Harrell Jr a déclaré : « Je n’allais pas abandonner. Tout le monde me disait que ça irait mieux. Mais je ne pensais pas que cela irait si mieux ! ».

D’un total inconnu, Billie est devenu une véritable star dans sa région ! Grâce à son gain record, il est devenu très rapidement le sujet de conversation préféré des habitants de sa petite ville du Texas. Mais évidemment, la question qui est sur toutes les lèvres, c’est : qu’est-ce que va faire Billie Bob Harrell Jr de son incroyable jackpot !

Un quotidien changé à tout jamais

Après un tel gain, il était évident que la vie de Billie Bob Harrell Jr et de sa famille allait changer du tout au tout. Et cela n’a clairement pas traîné. Après avoir remporté la loterie, Billie s’est empressé d’acheter un immense ranch et six propriétés, à travers le Texas. Mais ce n’est pas tout, car le père de famille décide de gâter les siens en offrant à chaque membre de la famille Harrell une nouvelle voiture.

De plus, l’Américain ne se montrait pas seulement généreux avec ses proches ! En effet, il faisait des dons très généreux aux membres de sa communauté et de son église. Enivré par cette soudaine notoriété, Billie Bob s’est transformé en un véritable samaritain. Ainsi, il n’hésitait pas à aider les gens qui venaient solliciter son aide, en leur prêtant d’importantes sommes d’argent.

Mais très rapidement, son nouveau style de vie est devenu incontrôlable. Car Billie n’était clairement pas habitué à avoir accès à autant d’argent. Son nouveau quotidien l’a amené à faire des choix pour le moins douteux. Toujours marié, il se met à fréquenter une femme beaucoup plus jeune que lui, et lui offre une véritable vie de princesse, à base de voitures, bijoux et autres objets très luxueux.

En parallèle, tout cela nuit très fortement à sa vie de famille. Suite à la liaison qu’il entretient avec cette jeune femme, sa relation avec son épouse Barbara se dégrade à petit feu. Il en est de même avec ses enfants, qui ne reconnaissent plus leur père. D’un père aimant, il est passé à un père colérique et dépressif.

Un an après cette victoire à la loterie, le couperet tombe. En 1998, Barbara divorce de Billie et obtient lors de celui-ci la moitié de la fortune de son désormais ex-mari. Et c’est à ce moment-là que la vie de Billie Bob Harrell Jr va prendre un tournant dramatique.

Quand le paradis devient un enfer

Après le divorce, la vie de Billie Bob est devenue un véritable enfer. Au lieu de résoudre ses problèmes, l'argent lui a compliqué davantage la vie. Et une succession de choix ratés n’a rien fait pour arranger son quotidien.

Mais la pire chose que l’Américain ait faite a été de se rapprocher d’une société appelée Stone Street Capital. Cette société spécialisée dans les conseils en investissement lui a assuré qu'elle l'aiderait à obtenir ses gains de loterie en une seule fois, alors que cette somme lui était habituellement versée via des versements annuels.

Harrell a accepté, car il avait absolument besoin de cette somme afin de rembourser les dettes qu’il avait contractées et pour continuer de mener un style de vie qu’il ne pouvait plus se permettre de vivre. Mais la vérité, c'est que la société était en réalité une arnaque. Ainsi, lorsque Billie Bob a fait confiance à Stone Street Capital pour gérer son argent, il est tombé dans leur piège.

En effet, l'accord prévoyait que Harrell recevrait immédiatement une somme forfaitaire de 2,25 millions de dollars en espèces de Stone Street Capital, et ce, en échange de 10 ans de sa moitié des gains de la loterie. Selon les calculs, alors que le Texan touchait cette somme, l’entreprise Stone Street Capital s’est quant à elle enrichie de six millions de dollars sur 10 ans. Tout cela montre bien que le but n’était que de soutirer l’argent de ce pauvre Billie Bob.

Pourtant, tout le monde autour de lui, y compris son avocat, lui avait conseillé de ne pas faire affaire avec cette entreprise peu scrupuleuse. Mais si désespéré, Harrell Jr a foncé tête baissée sans se méfier et surtout, sans écouter personne.

L’inévitable chute

Après cette énième mésaventure, Billie Bob se retrouvait totalement au fond du trou. Peu importe la notoriété ou l’argent, son principal objectif désormais était de récupérer ce qu’il avait perdu de plus précieux : sa famille.

Pendant de longs mois, il tente de reconquérir le cœur de son ex-femme, mais sans aucun succès. Elle n’accepte pas de pardonner tout le mal qu’il a fait, à la suite de ses choix de vie désastreux. La seule chose qu’elle accepte, c’est qu’il vienne dîner le soir, afin qu’il puisse voir ses enfants.

Harrell n’a eu d’autre choix que d’accepter ce marché, qui lui permettait de passer ne serait-ce que quelques heures avec ceux qu’il aime. Mais petit à petit, cela ne suffisait plus et cela l’a poussé à commettre l’irréparable.

Le soir du 22 mai 1999, Billie Bob devait à nouveau dîner avec sa famille. Cette fois-ci, il arriva un peu plus tôt, avant que le reste de la famille ne rentre. Une fois sur place, il s’est enfermé dans la salle de bain à l’étage, et armé d’un fusil à pompe, il s’est tiré directement dans la poitrine, le tuant sur le coup.

Plusieurs notes ont été retrouvées après la mort de l’Américain, dont une adressée directement à son ex-femme Barbara qui disait : « Je ne voulais pas ça, tout ce que je voulais, c'était toi. »

Quelque temps avant de se suicider, Billie Bob Harrell Jr avait confié à son conseiller financier que gagner à la loterie était la pire chose qu’il lui soit jamais arrivé.

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