Matoupris : l'histoire du Caesars Palace
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Matoupris : l'histoire du Caesars Palace

Las Vegas. Pour beaucoup, la ville située dans l'État américain du Nevada est synonyme de jeu et de démesure. Et il serait très difficile de leur donner tort ! En effet, Las Vegas est le seul endroit sur Terre où l’on peut croiser en l’espace de quelques mètres un château médiéval, un Sphinx et une Tour Eiffel.

Et si cela est possible, c’est grâce à la présence en plein cœur de la ville d’une avenue longue de plus de sept kilomètres, le Strip, où se concentrent les établissements hôteliers parmi les plus luxueux et les plus fous. Tant de choses sont à raconter sur ces lieux, si bien que l’on a décidé de vous proposer une série vous racontant les différentes histoires des casinos de Las Vegas.

Ainsi, dans cet article, Matoupris vous propose de revenir sur l’histoire du plus ancien et sans aucun doute du plus célèbre casino présent sur le Las Vegas Strip : le Caesar Palace. Cet établissement est probablement l’hôtel-casino qui à lui seul représente le mieux toute la démesure présente dans la capitale mondiale du divertissement. Des prémices du lieu à sa qualité de Mecque de l’amusement, en passant par son architecture unique et sa place dans la culture populaire, vous saurez tout ce qu’il y a à savoir sur le Caesars Palace qui n’aura ainsi plus aucun secret pour vous !

Les prémices du Caesars Palace

On doit la naissance du casino le plus célèbre de Las Vegas à deux hommes : Jay Sarno et Stanley Mallin. C’est en 1962 que les deux hommes, alors propriétaires de plusieurs motels présents sur le territoire américain, décident de contracter un prêt de 10,6 millions de dollars auprès Teamsters Central States Pension Fund. S’ils étaient deux au départ, très rapidement, Sarno va prendre seul les commandes des opérations, éclipsant totalement son désormais ancien collaborateur.

Seul leader du projet, Jay Sarno a commencé à planifier la construction d'un hôtel sur un terrain appartenant à Kirk Kerkorian, un homme d’affaires qui possédait 32 hectares de terrains sur le Las Vegas Strip. Très vite, Sarno sait pertinemment où il veut emmener son futur hôtel-casino : il souhaite que celui-ci imite la vie telle qu’elle était à l’époque de l'Empire romain. L'objectif de l’entrepreneur était d'assurer une atmosphère dans laquelle toute personne séjournant à l'hôtel se sentirait comme un certain… Jules César. Et petit fait intéressant, l’orthographe exacte du lieu n’est pas “Caesar’s Palace”, que l’on peut traduire par “Le Palais de César”, mais bel et bien “Caesars Palace”, signifiant littéralement “Le Palais des Césars”.

L’inauguration du Caesars Palace a eu lieu le 5 août 1966. Sarno et son nouveau partenaire, un certain Nate Jacobsen, ont vraiment voulu faire de cette cérémonie d’inauguration un véritable événement. Ainsi, ils ont dépensé plus d’un million de dollars pour cet événement. Au menu, près de deux tonnes de filet mignon, 140 kg de chair de crabe importée tout droit du Maryland et plus de 50 000 verres de champagne ! Mais le clou du buffet reste sans nul doute le caviar, qui représentait la plus grosse commande de caviar ukrainien jamais passée par une organisation privée, rien que ça !

Du côté de l’animation, là aussi, rien n’a été fait à moitié. Les serveuses qui travaillaient ce soir-là portaient des costumes gréco-romains et accueillaient les invités en disant "Bienvenue au Caesars Palace, je suis votre esclave", ce qui s’inscrivait dans l’ambiance mais qui peut paraître un peu étrange, surtout avec le recul. Mais cela n’avait pas empêché le succès de cette soirée, qui a permis de générer près de 42 millions de dollars de réservations.

Une architecture unique

Nous l’avons expliqué un peu plus haut dans cet article, le Caesars Palace veut avant tout proposer un véritable voyage dans le temps, en emmenant ses convives à la grande époque de l’Empire Romain. Et de ce fait, cela n’allait pas se contenter d’employés déguisés en gladiateur ou en Cléopâtre. Ainsi, toute l’architecture a été pensée pour rappeler cette époque de l’Histoire. Au total, ce sont six tours qui composent le Caesars Palace.

Et là aussi, les petits plats ont été mis dans les grands. La Roman Tower, qui est la principale tour du Caesars Palace, a été la première érigée. Elle a connu plusieurs rénovations jusqu’en 2016, où elle change de nom pour Julius Tower. Elle est haute de 14 étages et abrite 587 chambres, pouvant aller jusqu’à 536 m².

Au fil de son histoire, d’autres tours voient le jour, tout aussi luxueuses les unes que les autres. Tout est fait pour que l’ambiance romaine prenne le dessus sur tout. Ainsi, vous retrouverez des statues de grandes figures de cette époque, dont notamment Jules César, son fils adoptif Auguste ou encore le reine d’Egypte Cléopâtre. Mais également des reproductions des plus célèbres fontaines, comme par exemple The Fall of Atlantis.

Pour ne rien rajouter à la démesure, le Caesars Palace comprend également des salles de spectacles, dont une savamment nommée Le Colisée, mais également un centre commercial, The Forum Shops at Caesar.

La Mecque du divertissement

Au-delà du casino incroyable et de l’immense hôtel qui le compose, le Caesars Palace est également connu pour avoir accueilli de grands événements culturels et sportifs. Retour sur quelques-uns des plus grands événements ayant eu lieu dans cet endroit mythique.

Beaucoup d’artistes de la chanson se sont succédé dans les différentes salles de spectacles de l’hôtel-casino. Sting, Elton John, Cher mais celle qui a marqué l’histoire, la seule et unique Céline Dion. Fait intéressant, la salle de spectacle Le Colisée a été construite spécialement pour accueillir la chanteuse québécoise. C’est ainsi qu’en 2003, elle est résidente au Caesars Palace pour son spectacle, A New Day, qu’elle joue jusqu’en 2011, pour un total de 723 représentations.

Le sport a également été au centre du Caesars Palace. Durant les années 80, de nombreux combats de boxe ont eu lieu au sein de l’établissement. Symbole de cette période, une statue du boxeur Joe Louis, ancien grand champion du monde, a été érigée.

Pendant deux années, en 1981 et 1982, l’immense parking du Caesars Palace a accueilli une épreuve du championnat du monde de Formule 1. La particularité de ce circuit est qu’il se déroule dans le sens anti-horaire, chose inhabituelle vu que les circuits européens se roulent dans le sens des aiguilles d’une montre. Cela rend l'épreuve très difficile pour les pilotes qui souffrent notamment au niveau des muscles du cou. Ainsi, Nelson Piquet, vainqueur de l’édition 81, mettra un gros quart d’heure pour récupérer de son état d'épuisement. Malheureusement, le Grand Prix n’a pas été un succès auprès du public, qui était réticent à passer autant de temps sous une chaleur de plomb. Cependant, la FIA a décidé en 2022 de réorganiser un Grand Prix à Las Vegas, dont la première édition aura lieu en 2023.

Beaucoup d’événements de catch ont également eu lieu sur le parking du Caesars Palace, notamment le show phare de la World Wrestling Entertainment, WrestleMania IX en 1993.

Le Caesars Palace dans la culture populaire

De part son extravagance et sa démesure, le Caesars Palace a aussi été présent dans de nombreuses œuvres cinématographiques et télévisées. Ainsi, on a pu retrouver le casino dans des films tels que Rocky III, Rain Man, Ocean’s Eleven ou évidemment dans Very Bad Trip, où d’ailleurs les protagonistes résident dans une chambre… qui n’existe pas !

A la télévision, on a pu voir le Caesars Palace dans The Sopranos, Friends ou encore dans les Simpsons. Étonnamment, une des seules séries qui met en scène la ville dans son ensemble, la série Las Vegas, ne fait pas apparaître le célèbre casino.

Enfin, dans les années 1990, le casino a été le théâtre d’un jeu télévisé, le Caesars Challenge, où il était bien sûr possible de gagner des sommes d’argent, mais également des places de spectacles ou des bons d’achat à utiliser dans le casino bien évidemment.

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