Tout savoir sur l'histoire du poker
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Tout savoir sur l'histoire du poker

De ses origines mystérieuses à sa démocratisation en passant par sa réputation sulfureuse et son boom sur Internet, le poker se décline à travers les âges comme un jeu de cartes prisé. De simple jeu d'argent, il est devenu ces 10 dernières années une véritable compétition digne d'un sport mental. Dans cet article, Lucky7Bonus revient sur la fabuleuse histoire du poker.

Les origines du poker

La genèse du poker dans le monde reste assez mystérieuse. Plusieurs foyers se distinguent lorsque l'on cherche à percer l'origine de ce jeu, sans qu'aucune certitude ne soit avérée. Si le poker reste intimement lié à l'histoire des États-Unis, on retrouve des traces du jeu sur les continents asiatique et européen dès le Xe siècle.

  • En Chine au Xe siècle, l'Empereur Mu-Tsung et sa femme s'adonnent à un jeu mélangeant cartes et dominos.

  • En Inde au XVIe siècle, le Ganjifa est un jeu de cartes populaire qui revête de nombreuses similitudes avec le poker, notamment les combinaisons et les figures colorées.

  • En Angleterre, le Bragg propose un vocabulaire proche du poker, des combinaisons mais aussi des phases de mises, de bluff etc.

  • En Perse aux XVIIe et XVIIIe siècles, l'As Nas est un jeu de 25 cartes avec un premier tour de mises et basé sur du bluff. Les marins perses auraient exporté ce jeu vers les États-Unis.

  • Les premières références au mot poker ont lieu dans la littérature américaine entre 1830 et 1870 , notamment dans un ouvrage de Jonathan H.Green en 1843 où sont décrites des parties de poker à bord des bateaux à vapeur voguant sur le Mississipi.

  • En France au XVIIIe siècle, le Poque se distingue par la création de quatre couleurs et symboles, pique, carreau, cœur et trèfle, depuis empruntés par de nombreux jeux de cartes. Dans le Poque, il est question là aussi de combinaisons de cartes, de mises et de bluff.

  • En Allemagne au XVIIIe siècle, le Poschspiel (littéralement le jeu du vantard) intègre un plateau et différentes phases de jeu avec des mises et du bluff suivant les combinaisons.

Si le mot « poker » semble dériver étymologiquement du mot français « Poque », il pourrait aussi être apparenté à l'anglais « poke » signifiant attiser ou voler. Le jeu se développe ensuite aux États-Unis, arrivé vraisemblablement via La Nouvelle-Orléans par les migrants européens au XIXe siècle. Vecteur de sociabilité brassant toutes les franges de la population, moyen de s'enrichir ou simple passe-temps, le poker s'est peu à peu transformé avec la conquête de l'Ouest américain. Son développement est allé de pair avec la prolifération des saloons, ancêtres des casinos modernes à la réputation sulfureuse, entre débauche et tricherie. C'est lors de la Guerre de Sécession vers 1865 que les règles du poker évoluent avec l'introduction des tirages, des cartes privatives et de la combinaison à 5 cartes.

Le phénomène de société

C'est donc aux États-Unis à la fin du XIXe siècle que le poker se démocratise jusqu'à devenir un jeu familial sans forcément de notion d'argent. Si au début du XXe siècle le jeu est prohibé, il redevient légal en 1931 dans le Nevada avec l'émergence de la ville de Las Vegas, paradis des gambleurs. Mais la relation étroite entre le milieu mafieux, le grand banditisme et les casinos de Las Vegas donnera une image très négative au poker pendant plusieurs décennies.

C'est en 1970 que naissent les premiers championnats du monde de poker, les World Series of Poker, à l'initiative de Benny Binion, alors propriétaire de l'emblématique casino Horseshoe à Las Vegas. Cette réunion se professionnalise au fil des années jusqu'à devenir une véritable compétition reconnue à l'échelle internationale. Amateurs comme confirmés se retrouvent pour se confronter dans un jeu qui ne laisse désormais plus rien au hasard mais qui peut être comparé au sport de par ses aspects stratégiques et mathématiques. L'engouement du public est immédiat, le poker s'ancre dans la culture populaire américaine. Jusqu'à apparaître à la télévision dès les années 1970. La retransmission du World Poker Tour dans les années 2000 parachève la démocratisation du poker dans le monde.

Le boom du poker en ligne

L'année 2003 va marquer un tournant dans l'histoire du poker : c'est l'année où un amateur nommé Chris Moneymaker, adepte des petits tournois disputés sur Internet, remporte son tout premier tournoi live disputé, le prestigieux 10 000$ Main Event des WSOP. Qualifié pour seulement 86 dollars, Moneymaker devient champion du monde et remporte un premier prix de 2,5 millions de dollars, ouvrant le champ des possibles à des millions de joueurs amateurs à travers le monde.

Le poker sur Internet explose alors : l'outil permet à n'importe qui de s'adonner au jeu, à n'importe quel moment et pour n'importe quel montant. Simple à comprendre, faisant la part belle à la stratégie, à la psychologie et beaucoup moins au hasard, la variante du Texas Hold'em est désormais la plus jouée. Les grands groupes de poker en ligne s'offrent les services de personnalités connues du grand public (sportifs, chanteurs, acteurs etc.) comme l'artiste Patrick Bruel en France, commentateur du WPT et figure de proue de Winamax pendant de longues années. Cela participe à changer petit à petit les mentalités sur ce jeu à l'image sulfureuse et à réhabiliter ainsi le poker comme un hobby, un sport cérébral à part entière. Ce n'est qu'en 2010 que le poker en ligne est légalisé dans l'Hexagone : les opérateurs se ruent sur ce nouveau marché, avant de rapidement déchanter.

Le poker de nos jours

Car la régulation du marché amène un cloisonnement entre joueurs d'un même pays et des contraintes fiscales importantes pour les opérateurs, qui ferment leurs portes au fur et à mesure. Le déclin continuera jusqu'à l'espoir des liquidités partagées à l’échelle européenne. Aujourd'hui, la France, l'Espagne et le Portugal partagent leurs tables mais le trafic n'est toujours pas à la hauteur et les contraintes réglementaires restent importantes. Aux États-Unis, le Black Friday de 2011 a conduit les opérateurs les plus importants à cesser leur activité avant de nouvelles législations État par État.

La médiatisation du poker ces dix dernières années a précipité la starification de certains joueurs, notamment les Nord-Américains (le Canadien Daniel Negreanu, l'Américain Phil Hellmuth), les joueurs highstakes devenus des légendes (Viktor Isildur Blom, Tom Dwan, Gus Hansen…). De grands tournois se sont développés à travers le monde (WSOP, WPT, EPT...) réunissant amateurs comme professionnels. Si la crise sanitaire du COVID-19 à travers le monde a mis à l'arrêt le poker live, le poker en ligne s'en est trouvé renforcé et de nouvelles vocations sont nées avec à la clé un nouveau mini boom. Appelé à durer ?

A propos de l'auteurClaude Gillet
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Compétence :
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Depuis 2019, Claude est le rédacteur en chef. Son rôle est le plus complet, puisqu’il est à la fois à la publication, à la rédaction et à la relecture. Tous les articles qui sont publiés sous le site ont été vérifiés par ses soins.

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